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みんなが好きな煙草屋はどんなタイプの煙草屋だろう?
あるいは煙草屋とはどんな関係でいたいだろうか。
それぞれに考えや感じ方があり、それぞれの付き合い方がある。
複数の行きつけがある場合、それぞれに違った付き合い方もあるだろう。

オレが初めて煙草屋との関係をイメージしたのは映画「スモーク」を観たときだ。
毎日シガレットを買いに来る客、時々葉巻を何箱か買う客、万引きする客、様々な客が訪れる。
良い客、そうでない客、普通の客、様々だ。おやじとの関係もそれぞれ。
程よい広さの店内で軽く一服しながら、常連客がおやじや他の客と会話しているシーンがとてもいい。
こんな店が近くにあるといいのに。と何度思ったことか。

そして出会ったのが五反田の「野村たばこ」だった。
初めてここで葉巻を買ったときにおやじが「呑んでく?」と聞いてくれた。
これがとても嬉しかった。それから野村通いが始まった。そこはまさにオレが求めていた煙草屋だった。
常連たちともすぐに打ち解けて、仲良くなった。ここで出会った友人達は今でも大切な煙友だ。
しかし、いつの間にかおやじとの付き合いも濃くなり、常連も徐々に変わり、理想の関係が壊れていった。
いつしか足も遠のくようになり、最近は年に数回行くかどうか、という程になってしまった。
良くも悪くも店と客の距離が近づきすぎることのある店だ。

自由が丘「いずみや」は店主夫妻がTSCのメンバーであることもあり、居心地のいい店だ。しかし家からは遠いのでめったに行かない。
ここに行くと必ず奧で葉巻を一服する。そして来店するお客さんを眺めているのが好きだ。
とても繁盛している店で、客はひっきりなし。面白いのは、さっときてさっと帰る常連客。買うものが決まっているらしく、店長はその客の顔を見た瞬間にたばこをカウンターに置く。客は金を払って黙って帰ってゆく。ほんの一瞬だがいい空気が流れる。こういう距離感もいい。
また、近所で働いている人たちが休憩時間に一服しにくる。この人達は奧でゆっくりと世間話をしながら紫煙を楽しんでいる。
また、入り口の喫煙スペースにも常連がいるようで、さっと来て一服してさっと帰ってゆく。
こういう程よい距離感もいい。

新宿の加賀屋もたまにしか行かないが、商品の幅が広く、ここではなるべく黙って商品を眺めてさっと買って帰るようにしている。
たまに例会前に行くとTSCのメンバーがだべっているところに遭遇することもあるが、まあそれもよい。
ここは飛び込みの客が多いので、そういう店の作りになっている。たまり場には決してならない。

最近、初めて行った煙草屋、十条の「オオヌキタバコ」もとてもユニークな店だった。
最近リニューアルしたらしいこの店はコーヒーも出す小さなカフェでもある。そして品揃えは手巻きと煙管に特化している。そんな特化の仕方で大丈夫だろうか、と不安になるくらいだ。しかもシャグや煙管の試喫サービスが充実している。煙管作家 石田茂制作の「茂作」で一服できるのである。
先ずはカウンターに座ってコーヒーを注文してから店内を見回していると、珍しいシャグの試喫を勧められる。更に「茂作」の試喫も勧められる。
店主とカフェ担当の二人の女性で切り盛りしている。コーヒーも美味い。
しばらくして「もしかしてピエールさんじゃありませんか?」カフェ担当の女性にばれた。なんでもお二人とも大煙会や東京パイプショーに来てくれたことがあるそうだ。
ここでも煙とコーヒーを楽しみながら、お客さんを観察。近所で働く女性が作業着でコーヒーと一服を楽しみに来たり、車いすのお爺ちゃんが、取り寄せたまとめ買いのパイプ煙草を受取に来たり、いい感じの常連さんたちがいる。なんでもこの店で出会って結婚したカップルもいるそうな。ちなみにTSCのメンバーの一人も度々訪れているのは何かを期待してのことだろうか。
この店も独特の距離感があり、居心地がいい。でもやはり遠いのでなかなか行けないだろうな。

自宅から一番近い個人営業の煙草屋は品揃えも少なく、小さな店でお婆ちゃんが一人でやっている。近所では唯一中南海を置いている店だ。
「こんにちは、中南海ください」、「は〜い、ありがとうございます、よろしくおねがいします〜」、「どうも〜」。程度の関係だけど温かい店なので、なるべくここでシガレットは買うようにしている。


タバコ類は今やウェブで世界のどこからでも取り寄せられる。
しかし、紫煙を挟んで語り合える一時はウェブでは得られない。
願わくばこういった煙草屋が最後まで残るように。
紫煙が取り持つ関係がより良いものになるように。


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